Окаменелости

Если переместиться в далекое прошлое — в те времена, когда еще не было пещерных людей и даже динозавров, можно заметить, что организмы в те времена были устроены гораздо проще. Жизнь на Земле началась с одноклеточных организмов, но в конечном итоге превратилась в нечто более сложное. Недавно ученые сообщили, что им удалось найти окаменелости самых ранних из известных организмов, которые умели передвигаться.

В новой статье, опубликованной в журнале PNAS при Национальной академии наук США, группа исследователей раскрывает факты о древних окаменелостях, которые в течение миллиардов лет находились в скалах на побережье Африки. Они полагают, что эти странные формы являются останками колоний крошечных организмов, которые перемещались как единое целое, когда охотились за микроскопической пищей.

Это открытие важно по ряду причин, не в последнюю очередь потому, что окаменелости, датируемые 2,1 миллиардами лет, невероятно трудно найти. Если ученые правы в своем предположении, что эти причудливые трубки являются следствием жизнедеятельности организмов, тогда данные окаменелости являются самыми древними останками живых существ, которые научились передвигаться.

Organism motility
Фото: PNAS

«Вполне вероятно, что организмы, стоящие за этим явлением, перемещались в поисках питательных веществ и кислорода, которые вырабатывались бактериями на границе морского дна и воды», — заявил доктор Эрнест Чи Фру, соавтор статьи.

«Результаты поднимают ряд невероятно интересных вопросов об истории жизни на Земле и о том, как и когда организмы начали передвигаться. Было ли это простейшим биологическим новшеством, прелюдией к более совершенным формам передвижения, наблюдаемым сегодня вокруг нас, или это был просто эксперимент, который был прерван?».

Возможно, мы никогда не узнаем, сумели ли эти организмы стать предками новых биологических видов, которые в конечном итоге превратились в еще более сложных существ, или это был эволюционный тупик. В любом случае, это отличная находка, которая поможет нам лучше понимать историю развития жизни на Земле.

Авторы статьи подготовили несколько видеороликов, с которыми вы можете ознакомиться по ссылкам:

Оставайтесь с нами в Telegram, Facebook, Twitter и VK.

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о